整理 | 王启隆

透过「历史上的今天」,从过去看未来,从现在亦可以改变未来。

今天是 2021 年 9 月 22 日,在 31 年前的今天,举世瞩目的第十一届亚洲运动会在北京工人体育场隆重开幕;这是中国举办的第一次综合性的国际体育大赛,它的圆满结束为后续北京奥运会的诞生做了重要铺垫。计算机历史上,今天也诞生了许多关键事件,影响着世界的科技进程。

1948 年 9 月 22 日:乌拉圭计算机先驱 Gaston H. Gonnet 出生

Gaston H. Gonnet 于 1948 年 9 月 22 日出生在乌拉圭蒙得维的亚,他是乌拉圭-加拿大计算机科学家、教授和企业家,以他在 Maple 计算机代数系统上的工作而闻名。Gonnet 是牛津英语词典电子版的创建者,也是滑铁卢大学符号计算小组的联合创始人。

图源:维基百科

8 月 29 日的“历史上的今天”,我们介绍了 Wolfram 语言之父 Stephen Wolfram 研发的 Mathematica ,而 Maple 便是和 Mathematica 齐名的通用系统。Maple 是 80 年代初就开始研制的计算机代数系统,起初并不为人们所注意,自从 1992 年 MapleVR2 出版后,更多的用户就发现它是一个功能强大而且界面友好的计算机代数系统。

1980 年,擅长符号和代数计算的 Gonnet 加入滑铁卢大学符号计算小组,开始研发 Maple 代数系统。在小组中他负责算法的设计和分析,特别是搜索、文本搜索 和排序算法。1984 年,Gonnet 在滑铁卢大学继续参与了新牛津英语词典项目。滑铁卢大学在计算机及其相关学科里的科学研究最具特色,作为加拿大计算机软件设计与开发的领导者,学校的计算机科学家开发了一系列国际知名的软件,如 Watfor、Watfiv、Watbol、Sparspark 和上文介绍的 Maple 等教育软件。

滑铁卢大学计算机研究所与计算机科学系的教师用计算机给洋洋 20 卷、5.7 亿个字的牛津英语词典建立了数据库,并将莎士比亚的全部作品存入了计算机,这都离不开 Gaston H. Gonnet 的默默工作。近年来,滑铁卢大学的计算机本科毕业生非常抢手,在微软公司优先录取毕业生的八所美国大学和五所加拿大大学中,滑铁卢大学名列榜首。多年来,在微软工作的滑铁卢大学毕业生人数比其他任何北美大学都多。

资料来源:维基百科

1952 年 9 月 22 日:处理器先驱、图灵奖得主 John L. Hennessy 出生

约翰·轩尼诗(John L. Hennessy)出生于 1952 年 9 月 22 日,他是美国计算机科学家、谷歌母公司 Alphabet 董事会主席、MIPS Computer Systems 公司创始人,曾任斯坦福大学校长。轩尼诗因“创建设计和评估计算机体系结构的系统、量化方法,并对微处理器行业产生深远影响”,2017 年,轩尼诗与大卫·帕特森( David A. Patterson)获得了图灵奖。

图源:维基百科

1985 年,第一个 MIPS 微处理器 R2000 发布。MIPS 是一种基于 RISC 的指令集架构,1984 年,约翰·轩尼诗基于自己在斯坦福大学 MIPS 项目的研究经验,成立了 MIPS Computer Systems 公司,并于 1985 年推出 R2000。R2000 是 32 位微处理器芯片组,实现了 MIPS I 指令集架构。R2000 是 MIPS 架构的第一个商业实现,也是大范围使用的第一个商业 RISC 处理器。MIPS 是英文 Microprocessor without Interlocked Piped Stages 的首字母缩写,意思是“无内部互锁流水级微处理器”。

RISC,即精简指令集处理器,是相对于 X86 这种 CISC(复杂指令集处理器)来说的。现在我们常说的 RISC-V 中的 V 是罗马数字,也即阿拉伯数字中的 5,就是指第 5 代 RISC。RISC-V 是一种指令集架构,和 ARM、MIPS 这些是属于同一类东西。RISC-V 诞生于 2010 年,最大的特点是开源,任何人都可以设计 RISC-V 架构的处理器并且不会有任何版权问题。

约翰·轩尼诗和大卫·帕特森开创了一种系统的、定量的方法来设计和评价计算机体系结构,并对 RISC 微处理器行业产生了持久的影响。如今,在每年生产的 160 多亿个微处理器中,99%是 RISC 处理器;几乎所有的智能手机、平板电脑和组成物联网的数十亿嵌入式设备中都有 RISC 处理器。

这两位图灵奖得主也在他们的经典著作《计算机体系结构(量化研究方法)》(Computer Architecture: A Quantitative Approach)中详细阐述了他们的观点。这本书是开创性的,因为它是第一本为工程师和设计师提供了一个分析和科学的框架,以评估微处理器设计的价值的书籍;也是一本巩固了建模和分析新处理器架构的能力并大大加速了微处理器设计的进步的书籍。

伟人的影响直至今天也未磨灭。操作系统领域由于 Windows 的闭源促进了 Linux 的诞生和崛起,而在芯片领域这种封闭现象更为严重,RISC-V 作为开源处理器的希望在这几年走入大众视野,国人也开始重新燃起“自产自研”的希望。RISC 究竟会成为一个时代的缩影,还是动荡的商业格局中的一位过客?欢迎参与本期评论和投票,谈谈你对于未来芯片发展的真知灼见。

资料来源:维基百科

1986 年 9 月 22 日:计算机软件的知识产权首次受到版权保护

计算机软件的保护问题,最初在 20 世纪 60 年代由德国学者提出。后来,包括英、美、德等国学者在内的许多国家的学者就此问题提出了多种保护方案,世界知识产权组织 WIPO(World Intellectual Property Organization)也成立了专门的工作小组,并于 1978 年发表了《保护计算机软件示范法条》,对各国保护软件提出立法建议。WIPO 还于 1983 年提出了《计算机软件保护条约》草案,以期建立软件的国际保护制度。但由于多种原因,这些建议和方案最终都未能通过。

WIPO 的《保护计算机软件示范法条》把计算机程序定义为,“以文字、代码、图形或其他任何形式表达的一组指令,当它装入机器可读媒体时,能使计算机——具有信息处理能力的电子或类似的设备——执行或完成某项具体任务或结果”。在这之后,全球范围内发生了数不胜数的案件来完善这些保护制度,35 年前发生的威兰案(Whelan),便解决了计算机程序的保护范围问题。

图源:CSDN 下载自东方 IC

1986 年 9 月 22 日,被上诉人 Whelan 公司,也就是威兰合伙企业(以下简称威兰)从事开发和销售客户定做的计算机软件,它受让了一件用于管理牙科诊疗室的称为 Dentalab 的计算机程序的著作权。该程序用编程语言 EDL(EventDrivenLanguage)编写,运行于 IBM 计算机之上。

而上诉人(一审被告)杰斯罗牙科诊疗室公司(以下简称杰斯罗)经营牙医器材设备,它与威兰签订了一份协议,根据这份协议,杰斯罗作为威兰的销售代理商向其他牙科诊疗室销售 Dentalab 程序。后来,杰斯罗自己设计了一种具有 Dentalab 程序的功能,但可广泛使用于采用较为简单的计算机系统的牙科诊疗室的程序。该程序使用 BASIC 语言,被称为 Dentcom。

威兰向宾夕法尼亚州联邦地区法院起诉,声称杰斯罗的 Dentcom 侵犯了其 Dentalab。地区法院认为,著作权法保护计算机程序的结构,被告杰斯罗的 Dentcom 程序的结构与原告威兰的 Dentalab 程序的实质相似,判定被告侵犯了原告的著作权。被告杰斯罗不服,遂向第三巡回上诉法院上诉。

图源:CSDN 下载自东方 IC

法庭认为,对于计算机程序这种实用作品而言,只有创作目的和总体功能才是作品的思想,用以实现该目的和功能的各种设计途径,只要不是唯一的,都是“思想的表达”而非思想本身。因此, “结构、顺序和组织”(SSO)是版权保护的客体。只要两程序的 SSO 相似即构成“实质性相似”,如果有证据证明“接触”过前一程序,即可以认定侵权。

威兰案之后,美国在偏离版权法原理的轨道上越滑越远,把保护范围进一步扩大到“用户接口”和“屏幕显示”的“外观及感受”(Look and feel),即两个软件看上去并感觉其功能相同即可认定侵权。用于运行计算机和其他电子设备的代码可以像印刷材料一样享有版权,这对计算机内部器件制造商来说是一场决定性的胜利。

资料来源:维基百科、计算机软件著作权工作手册

1999 年 9 月 22 日:泰克公司宣布将其彩色印刷业务出售给施乐公司

1938 年,美国专利局的一名职员切斯特·卡尔森(Chester Carlson)发明了复印机。但在当时,复写纸十分流行,卡尔森因此被包括 IBM 和通用电气在内的 20 多家公司拒绝了。

1947 年,卡尔森结识了乔瑟夫·威尔逊,两人一见如故,卡尔森随即连人带技术被买下,加入了施乐(Xerox)公司的前身,照片纸公司“哈罗伊德”。从 1947 年到 1960 年,该公司投资了 7500 万美元,对于一家年销售额为 2000 万美元的小公司来说,这是一场豪赌。

1960 年,他们成功了。“哈罗伊德”的名字被改为施乐(Xerox),名为“Xerox 914”的复印机出现在美国各大公司的办公室里,施乐公司为“914”申请了 500 多项专利,而其他想要生产同样复印机的公司必须预先支付专利费,这就形成了一条施乐独有的护城河。这段神话一直延续到 1968 年,卡尔森去世,乔瑟夫·威尔逊也退居幕后,施乐公司迎来了转折点。

图源:CSDN 下载自东方 IC

施乐公司对于计算机界的贡献——帕洛阿图研究中心,可谓是不得不提,但今天的主题是施乐公司日落西山的复印机本行。1977 年,施乐公司在对于是否要通过技术革新改变市场而犹豫不决后,选择推出一款 Xerox 850 “精美电动打字机”。由于推出之日就已经过时, Xerox 850 彻底失败了。此时,施乐正在逐渐失去其在复印机市场的主导地位。

随着日本公司推出廉价产品并开始进入市场,施乐的收益和利润直线下降,施乐开始多元化经营,先是进入计算机领域,然后进入金融服务领域。但这两种多元化的尝试都是灾难性的。整个 20 世纪 80 年代和 90 年代初,施乐在从复印机到计算机驱动打印机的转变过程中徘徊不前,和许多老字号一样,施乐无法接受尖端科技这么快的改变。

1999 年 9 月 22 日,泰克公司宣布将其彩色印刷业务出售给施乐公司。这是施乐 103 年历史上最大的一笔收购,也是对当时如日中天的惠普公司的一次攻击。时任施乐 CEO 的里奇·托曼(Rich Thoman)告诉商务出版社,这次收购能帮助公司占领 30%以上的办公室彩印市场,仅次于惠普。

泰克公司(Tektronix)于 1946 年建立,当时是一家电子测试公司,1963 年上市,60 年代末已经控制了世界示波镜市场 75%的份额。但是,就像施乐公司一样,80 年代时,泰克公司没有认识到市场已经发生了根本的转变,原有的模拟技术将被数字技术取代,公司因而陷入困境,收入急剧下降,裁员不可避免。1990 年,面对持续的损失,公司董事会收回了公司控制权,并寄希望于同样命垂一线的施乐。

仅仅六个月后,也就是 2000 年 4 月,施乐宣布将在第一季度裁员 5200 人,并花费 6.25 亿美元进行重组。2021 年的今天,PC 业务占据惠普 60%以上比重,如果能把握好一次千载难逢的机会,施乐或许可以被重塑。在 9 月 4 日的“历史上的今天”专栏里,文章介绍了柯达相机的诞生,而施乐此时此刻的处境便正如同为百年企业的柯达,无巧不成书,这两家公司都出身于纽约州的罗彻斯特市。关于施乐的故事,这仅仅是冰山一角,这个大公司在当年究竟还犯了哪些错误,让它走向濒临破产的结局?关注历史上的今天,从过去看未来,从现在亦可以改变未来。

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原文链接:https://blog.csdn.net/Byeweiyang/article/details/120360130原文链接:

最后修改日期:2021年9月22日

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